JOGOS OLÍMPICOS – 2004 – ATENAS (IX)

2 Setembro, 2004 at 6:03 pm

Francis Obikwelu, nascido em Novembro de 1978 na Nigéria (portanto, ainda apenas com 25 anos), com 1,91 metros de altura, este “gigante” atleta começou a afirmar-se muito cedo, tendo-se sagrado campeão mundial de juniores em 1996 em 100m e 200m.

Após se ter estabelecido em Portugal em 1994 (com 16 anos – não regressando ao seu país de origem, na sequência de um campeonato do Mundo de Juniores então realizado em Lisboa), Francis Obikwelu participaria nos Jogos Olímpicos de Atlanta (1996) e Sidney (2000), ainda em representação da Nigéria.

Em 2001, ao fim de 7 anos de estadia em Portugal – tendo, na fase inicial dessa estadia, chegado a trabalhar na construção civil, antes de ser “descoberto” o seu talento para o atletismo, cuja carreira como senior viria a desenvolver integralmente no nosso país -, adquiriu a cidadania portuguesa.

Ao longo da sua carreira, conquistou já diversos lugares no pódio:

– Vice-Campeão Mundial na estafeta 4x100m (Nigéria), em 1997 (Atenas)
– 3º classificado no Campeonato do Mundo de 1999, em 200m (Sevilha)
– 3º classificado no Campeonato do Mundo de 1999, na estafeta 4×100 m, pela selecção da Nigéria (Sevilha)
– 3º classificado no Campeonato do Mundo de Pista coberta de 1997, em 200m (Paris)
– Vice-Campeão da Europa, em 100m (Munique)
– Vice-Campeão da Europa, em 200m (Munique)
– Vencedor da Taça do Mundo, em 200m, em 2002

Com a magnífica prestação na prova dos 100m, nos Jogos Olímpicos de Atenas, com uma excepcional “ponta final”, Francis Obikwelu estabeleceu um fabuloso Record da Europa, com o excelente registo de 9.86s, uma das melhores marcas mundiais de todos os tempos (igualando a melhor marca alguma vez alcançada pelo “campeoníssimo” Carl Lewis, quando se sagrou Campeão e Recordista Mundial da distância em 1991), superando dois dos três norte-americanos em competição (o Campeão Olímpico de 2000 e o Campeão Olímpico de 200m em 2004), para se tornar Vice-Campeão Olímpico… por 1 centésimo de segundo (equivalente a 10 cm!!!):

1. Justin GATLIN (EUA) – 9.85
2. Francis OBIKWELU (Portugal) – 9.86
3. Maurice GREENE (EUA) – 9.87
4. Shawn CRAWFORD (EUA) – 9.89
5. Asafa POWELL (Jamaica) – 9.94
6. Kim COLLINS (St. Kitts & Nevis) – 10.00
7. Obadele THOMPSON – Barbados – 10.10
8. Aziz ZAKARI (Ghana) – Desistiu

Francis Obikwelu, assolado durante a época por lesões que impediram o seu normal treino para a prova em que tradicionalmente sempre se revelou mais forte (200m), acabaria por “quedar-se” na Final Olímpica desta prova pelo 5º lugar. Evidenciando a sua grande humildade, pediria desculpa aos portugueses por não ter conseguido “oferecer-nos” mais uma medalha…

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