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Liga dos Campeões – 2ª Jornada – A.E.K. – Benfica

A.E.K. – Vassilis Barkas, Michalis Bakakis, Marios Oikonomou (68m – Uroš Ćosić), Dmytro Chygrynskiy, Niklas Hult, Tasos Bakasetas, Kostas Galanopoulos, Viktor Klonaridis, André Simões (79m – Rodrigo Galo), Petros Mantalos e Ezequiel Ponce (60m – Giorgos Giakoumakis)

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Germán Conti, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (46m – Cristián Lema), Pizzi (62m – Alfa Semedo), Gedson Fernandes, Rafa Silva (84m – Franco Cervi) e Haris Seferović

0-1 – Haris Seferović – 6m
0-2 – Alex Grimaldo – 15m
1-2 – Viktor Klonaridis – 53m
2-2 – Viktor Klonaridis – 63m
2-3 – Alfa Semedo – 74m

Cartões amarelos – Ezequiel Ponce (34m) e Tasos Bakasetas (40m); Rúben Dias (8m), André Almeida (79m) e Alex Grimaldo (90m)

Cartão vermelho – Rúben Dias (45m)

Árbitro – Orel Grinfeld (Israel)

Costuma dizer-se que os jogos têm, por vezes, “duas partes distintas”; este teve-as de facto, mas com uma repartição peculiar a nível de tempo de jogo…

O Benfica começou por ter uma entrada fulgurante, marcando dois golos num fantástico quarto de hora inicial (recarga oportuna de Seferović, após defesa incompleta a remate de Gedson e um curioso golo de cabeça de Grimaldo, a surgir isolado na área, junto ao segundo poste, a centro de Pizzi), aproveitando da melhor forma as fragilidades defensivas patenteadas pelo adversário – podia, inclusivamente, ter chegado antes ao segundo golo, noutras duas boas oportunidades, por Seferović e Fejsa, “salvas in-extremis” -, o que se supunha o colocaria a salvo de qualquer percalço; porém, a partir do meio da primeira parte, baixando o ritmo, cedendo a iniciativa ao adversário, perderia também o controlo do jogo, o que se agravaria drasticamente com a expulsão de Rúben Dias, sancionado por uma entrada excessivamente impetuosa.

No curto intervalo de dez minutos – tal como sucedera com a equipa portuguesa na metade inicial do desafio -, aproveitando o completo desnorte dos benfiquistas – com uma defesa completamente improvisada, com Conti e Lema pela primeira vez a jogarem juntos no eixo central -, incapazes de suster as investidas contrárias, o A.E.K. apontou também dois tentos, igualando o marcador, mas denotando então uma tendência de superioridade que, tudo apontava, conduziria a uma tão inesperada como gravosa reviravolta no resultado.

Logo depois de Vlachodimos – uma vez mais a grande nível, com intervenções determinantes – ter, com uma soberba intervenção, evitado o terceiro golo de Klonaridis, valeria então a acção de Alfa Semedo, que entrara com a missão de procurar reforçar o meio-campo, visando o reequilíbrio do jogo e a contenção do adversário o mais longe possível da zona defensiva, mas que, melhor que isso, numa excelente iniciativa individual – com grande similitude com o golo de Éder na final do Europeu, em 2016 -, se foi libertando dos oponentes que o procuravam travar, conseguindo, com um magnífico remate de meia distância, visar com êxito a baliza, assim recolocando – completamente “contra a corrente do jogo” -, o Benfica em vantagem!

Até final, a partida mudaria novamente – de forma radical -, de figura, então com os gregos a acusar sobremaneira o golo, já sem capacidade de reagir outra vez à sua “desventura”, numa partida que, pelas suas incidências, acabou por ter um desfecho bem lisonjeiro para as cores benfiquistas.

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2 Outubro, 2018 at 9:58 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 1ª jornada – Benfica – Bayern

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Jardel, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (62m – Gabriel), Gedson Fernandes (75m – Andrija Živković), Pizzi (62m – Rafa Silva), Franco Cervi e Haris Seferović

BayernBayern München – Manuel Neuer, Joshua Kimmich, Jérôme Boateng, Mats Hummels, David Alaba, Arjen Robben, Javi Martínez (83m – Thomas Müller), Renato Sanches, Franck Ribéry, (62m – Serge Gnabry), James Rodríguez (79m – Leon Goretzka) e Robert Lewandowski

0-1 – Robert Lewandowski – 10m
0-2 – Renato Sanches – 54m

Cartões amarelos – Ljubomir Fejsa (22m) e Jardel (39m); Joshua Kimmich (18m) e Mats Hummels (52m)

Árbitro – Antonio Mateu Lahoz (Espanha)

Depois da boa imagem que tinha deixado no anterior confronto com o poderoso Bayern, nos 1/4 de final da Liga dos Campeões de há três anos, o Benfica voltava a encontrar o agora hexa-campeão germânico, numa partida de contornos algo diferenciados, uma vez que estavam agora em causa os pontos (em vez de se tratar de duas mãos de um confronto a eliminar).

Pelo que se compreende a ideia de um Benfica a procurar ser mais ousado, a jogar “olhos nos olhos” com o adversário.

Porém, da teoria à prática vai uma longa distância: perante o potencial díspar de ambas as formações, cedo foi notório que a formação alemã, muito pressionante desde os instantes iniciais, dificilmente deixaria escapar a vitória, beneficiando também do facto de ter inaugurado o marcador numa fase ainda bastante prematura do jogo (somente com dez minutos decorridos), por intermédio de um frio e eficaz Lewandowski, com um remate cruzado, na primeira vez que conseguiu libertar-se da marcação (após assistência de Alaba), como que a “desarmar” – desde logo – o adversário.

A turma portuguesa apercebeu-se que não seria possível assumir determinados riscos, os quais poderiam redundar em mais golos sofridos (quase de imediato, o Bayern teria outra ocasião para marcar…).

Já depois de outra situação de perigo – e de Vlachodimos ter mostrado concentração e bons reflexos -, só quando os alemães baixaram um pouco a intensidade de jogo, o Benfica – tendo conseguido de alguma forma equilibrar a toada de jogo – teria possibilidade de visar a zona defensiva contrária, com Salvio, próximo da meia hora, a “ameaçar” o seguro Neuer. Isto, antes de, outra vez, o guardião benfiquista ter negado o golo a Robben.

Só que, no segundo tempo, repetir-se-ia a tendência inicial, com o Bayern a chegar ao segundo tento ainda antes de volvidos os primeiros dez minutos, mercê de um lance de envolvimento, com início numa das características arrancadas de Renato Sanches, a progredir pela zona central do terreno, qual fera indomada, pleno de energia, e, depois de uma combinação com Alaba (outra vez muito activo nas tarefas ofensivas), a surgir isolado nas imediações da pequena área, onde só teve de desviar a bola para o fundo da baliza, sem hipóteses para Vlachodimos.

O gesto instintivo de Renato, de imediato pedindo desculpa pelo golo, teve a merecida retribuição dos adeptos benfiquistas, que o aplaudiram de pé, também inevitavelmente satisfeitos pelo seu reaparecimento ao mais alto nível – mesmo que, dolorosamente, conseguido à custa do “seu clube” desde menino.

Na meia hora final, o Benfica, muito lutador, não abdicou de procurar chegar ao golo, mas sempre procurando um equilíbrio precário com as missões de índole defensiva, perante mais algumas ameaças do Bayern – que há muito sentia ter o jogo “na mão” -, que, mesmo em cima do final do tempo de jogo, ainda poderia ter marcado de novo, uma vez mais por Robben.

No balanço geral, as estatísticas apontam para números não muito desequilibrados: 14 remates para cada lado, 7-10 em remates na área, 4-6 em remates à baliza, 5-4 em cantos, apesar dos 44%-56% em termos de posse de bola, num exemplo concreto em que tais indicadores não traduzem cabalmente a efectiva superioridade demonstrada pelo Bayern, que, com toda a naturalidade, somou os três pontos, obtendo o sexto triunfo em nove jogos ante o Benfica, que continua sem conseguir vencer os bávaros.

19 Setembro, 2018 at 9:52 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – Play-off (2ª mão) – PAOK – Benfica

PAOKPAOK – Alexandros Paschalakis, Léo Matos, Fernando Varela, José Ángel Crespo, Vieirinha, Maurício, José Cañas (63m – Yevhen Shakhov), Dimitris Pelkas, Dimitris Limnios (45m – Amr Warda), Omar El Kaddouri (76m – Chuba Akpom) e Aleksandar Prijović

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Jardel, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (63m – Alfa Semedo), Pizzi (76m – Andrija Živković), Gedson Fernandes, Franco Cervi e Haris Seferović (85m – João Félix)

1-0 – Aleksandar Prijović – 13m
1-1 – Jardel – 20m
1-2 – Eduardo Salvio (pen.) – 26m
1-3 – Pizzi – 39m
1-4 – Eduardo Salvio (pen.) – 50m

Cartões amarelos – Léo Matos (8m), Maurício (33m), Fernando Varela (49m), Dimitris Pelkas (75m) e Yevhen Shakhov (84m); André Almeida (1m) e Jardel (34m)

Cartão vermelho – Léo Matos (76m)

Árbitro – Felix Brych (Alemanha)

Os desafios a eliminar, disputados a duas mãos e com a particularidade do efeito dos golos marcados fora de casa assumem características muito próprias. É assim que, por exemplo, um empate a zero em casa não pode, hoje em dia, ser considerado um mau resultado; assim como, no caso presente, o empate a um registado na 1.ª mão, conferindo teórica vantagem ao PAOK, forçava o Benfica a ter de marcar em Salónica, o que, necessariamente, tem reflexos a nível da abordagem do jogo.

Todavia, o Benfica teria, desde o minuto “zero”, uma péssima entrada, parecendo perdido dentro de campo, desconcentrado e desposicionado, não acertando nas marcações aos adversários, o que originaria, logo nos instantes iniciais um cartão amarelo para André Almeida, que não teve outra alternativa senão parar em falta um lance perigoso, a que se seguiram outros momentos de aflição na zona defensiva benfiquista, com o PAOK a levar o perigo à área contrária pelo menos por três vezes no decurso dos dez primeiros dez minutos, em especial por via de um remate de Limnios.

Assim, não seria de todo surpreendente que a formação grega se colocasse em vantagem logo ao 13.º minuto, na sequência de um outro livre, com uma jogada de “laboratório” de excelente execução, com vários toques enleantes, “adormecendo” a defesa portuguesa, sem capacidade de reacção.

Um tento que, paradoxalmente – não alterando substancialmente a situação em que o Benfica se encontrava, que continuava a necessitar marcar, podendo tal, aliás, vir teoricamente a proporcionar condições para um eventual empate com mais golos, o que já serviria aos portugueses – como que afectaria a condição mental dos visitados, que, empolgados, não conseguindo refrear os ânimos, prosseguiriam uma toada de jogo intenso e aberto, tendo associado o correr de alguns inevitáveis riscos…

Já depois de uma nova ocasião para o PAOK, desta feita resultante de um contra-ataque rápido, surgiria então o lance capital da partida: aos 20 minutos, no segundo canto a seu favor, com alguma felicidade (contra a “corrente do jogo”), o Benfica chegava ao golo, por intermédio de uma boa execução de Jardel, de cabeça. Este golo significava não só o empatar o encontro – e a eliminatória -, como, paralelamente, traduziria um ponto de viragem, uma vez que, jogando fora de casa, um novo tento benfiquista passava a poder significar uma relevante vantagem na eliminatória.

Foi notória a forma como a equipa grega ficou afectada por este tento sofrido; a perturbação seria bem visível na forma atabalhoada como, poucos minutos volvidos, Paschalakis, procurando, “in extremis”, evitar um canto, cometeria um erro crasso: ao sacudir, com uma palmada, a bola para dentro do campo, colocou-a, inadvertidamente, no raio de acção de Cervi, tendo sido o instinto imediato de preservação do guardião grego o de derrubar o extremo benfiquista, originando assim uma grande penalidade…

Outra vez feliz – no remate de Salvio a bola embateria ainda na face interior do poste, antes de se anichar no fundo das redes -, o Benfica completava a reviravolta no marcador, passando a ganhar por 2-1, o que, simultaneamente, lhe conferia uma boa margem de segurança: num ápice, era o PAOK que passava a necessitar marcar dois golos para recuperar a vantagem na eliminatória!

Os donos da casa teriam ainda uma soberana oportunidade de restabelecer a igualdade, com Léo Matos, num cabeceamento quase à “queima-roupa”, a proporcionar a um muito atento Vlachodimos, com excelentes reflexos, a defesa da noite, numa magnífica estirada. Seria como que o “canto do cisne”.

Agora já numa fase de grande confiança – em contraponto com uma equipa grega que se ia “afundando” animicamente, rapidamente se apoderando dela a descrença -, o Benfica “abriu o livro”, começando a explanar o seu melhor futebol e, apenas mais quatro minutos decorridos, sentenciou definitivamente o desfecho da eliminatória, com um golo de Pizzi, de excelente execução, culminando uma boa combinação entre Grimaldo e Cervi, com este a fazer um cruzamento atrasado, com a bola ligeiramente acima do solo, proporcionando ao português, sobre a marca de grande penalidade, rematar, liberto de marcação, para o fundo da baliza, sem hipótese de defesa para Paschalakis.

A perder por 1-3 ao intervalo, qualquer veleidade que o PAOK pudesse ainda ter para a segunda parte seria prontamente eliminada, logo aos cinco minutos, desta feita com Varela a agarrar Jardel na área de rigor, e Felix Brych a sancionar os gregos, pela segunda vez, com um “penalty”. Chamado novamente à conversão, Salvio como que ensaiaria uma espécie de “Panenka”, com a bola a sair com pouca força, na zona central da baliza, e o guardião grego, que se atirara para um lado, ainda a tocar com a ponta do pé, mas a não evitar o quarto golo benfiquista.

A partir daí, até final – e à parte um cabeceamento de Prijović à trave, logo no minuto imediato -, pouco mais se jogou: o Benfica limitou-se a gerir o tempo, perante uma equipa grega já desmoralizada, que se veria ainda reduzida a dez elementos para o derradeiro quarto de hora de jogo.

Com grande eficácia ofensiva – em flagrante constraste com o que se verificara em Lisboa – e aproveitando o nervosismo evidenciado por Paschalakis (que, na Luz, fizera uma exibição soberba, negando qualquer hipótese de golo à turma portuguesa, que só marcara também de “penalty”), o Benfica mostrou, no cômputo das duas mãos, ser claramente superior ao PAOK, apurando-se com toda a justiça – pese embora as falhas apresentadas e os evitáveis sustos que sofreu – para a fase de Grupos da Liga dos Campeões, na qual marca presença pela nona época consecutiva, registo apenas igualado por Real Madrid, Barcelona e Bayern!

29 Agosto, 2018 at 9:50 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – Play-off (1ª mão) – Benfica – PAOK

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Jardel, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Andrija Živković (65m – Rafa Silva), Pizzi (79m – João Félix), Gedson Fernandes, Franco Cervi (79m – Haris Seferović) e Facundo Ferreyra

PAOKPAOK – Alexandros Paschalakis, Léo Matos, Fernando Varela, José Ángel Crespo, Vieirinha, Léo Jabá (81m – Yevhen Shakhov), Maurício, José Cañas, Dimitris Pelkas, Dimitris Limnios (52m – Amr Warda) e Aleksandar Prijović (87m – Chuba Akpom)

1-0 – Pizzi (pen.) – 45m
1-1 – Amr Warda – 76m

Cartões amarelos – Gedson Fernandes (52m) e André Almeida (83m); Vieirinha (71m), Dimitris Pelkas (84m) e Amr Warda (89m)

Árbitro – Milorad Mažić (Sérvia)

Na eliminatória derradeira para acesso à fase de Grupos da Liga dos Campeões – o que, em caso de apuramento do Benfica, lhe valeria um “jackpot” superior a 40 milhões de euros -, a equipa portuguesa terá tentado replicar a receita que tivera êxito na ronda precedente.

Mas cedo se perceberia que o PAOK dispõe, no momento presente, de bem maiores recursos que o Fenerbahçe; ao contrário dos turcos que, ao longo dos 180 minutos, praticamente se revelaram inofensivos, os gregos evidenciaram uma agressividade bastante superior, provocando alguns sustos na zona defensiva portuguesa.

Apesar de a turma benfiquista – logo aos cinco minutos – ter começado por colocar a bola no fundo da baliza de Paschalakis, num remate de Gedson Fernandes, o lance seria invalidado, por toque prévio em Ferreyra, assim resultando em posição irregular. À boa entrada do grupo da casa, rapidamente os forasteiros ripostariam, com forte pressão, a provocar algumas perdas de bola ao adversário e os tais “sustos”.

Seria já na segunda metade do primeiro tempo que o Benfica conseguiria voltar a assentar o seu jogo, investindo sobre a meia-defesa contrária, mas, paralelamente, evidenciando sempre muitas dificuldades na finalização. Aos 23 minutos, Pizzi desperdiçaria a primeira soberana ocasião de golo, a cruzamento atrasado de Cervi, com o remate a sair muito próximo da baliza, para, apenas quatro minutos volvidos, alvejar então a barra.

Começava também a dar nas vistas a boa exibição do guardião Paschalakis, que se revelaria praticamente intransponível, com duas boas intervenções, aos 28 e aos 29 minutos, também na sequência de acções de Pizzi. No curto espaço de seis minutos, o Benfica desaproveitava quatro boas possibilidades para marcar!

Por curiosidade, seria o próprio Pizzi a inaugurar o marcador, já em período de compensação, na conversão de uma grande penalidade, a castigar um derrube de Maurício a Gedson, colocando assim alguma justiça no resultado, face ao intenso domínio exibido pelo Benfica. Um golo que surgia precisamente na mesma altura do tento sofrido na semana passada em Istambul…

E, se na primeira metade, o Benfica fora já bastante mais dominador, no segundo tempo, até à passagem dos 65 minutos, acentuou-se a noite desinspirada dos seus atacantes, a desperdiçarem oportunidades sobre oportunidades: logo aos 49 e 50 minutos (por Ferreyra), ambas os lances com Paschalakis a dizer “presente”, tal como negaria outra ocasião de golo a Grimaldo, com uma vistosa intervenção.

Porém, numa fase em que a formação portuguesa começara a denotar uma baixa de rendimento (quebra física?), perdendo (mesmo que momentaneamente) o controlo do jogo, o PAOK voltaria a ameaçar, para, à passagem da meia hora, depois de um remate de cabeça de Varela à barra (na sequência da marcação de um livre), no ressalto, Warda rematar para a baliza, onde um desamparado Vlachodimos – perante a inacção da defesa – nada conseguiu fazer para impedir o tento do empate, alcançado no único remate à baliza da equipa grega em todo o jogo!

Num “tudo por tudo” final, com as entradas de João Félix e Seferović, o Benfica procuraria ainda retomar a posição de vantagem, voltando a estar muito perto do golo, ficando na retina, em especial, uma excelente abertura do jovem (estreante em jogos de competições europeias) João Félix para Ferreyra, que, todavia, não conseguiu desfeitear a mancha do guarda-redes grego. Até ao termo do desafio, ambos os jogadores entrados para os derradeiros dez minutos protagonizariam ainda outras duas ocasiões de perigo (a do jovem, já em tempo de descontos, com um remate cruzado), mas o resultado não se alteraria.

Por agora, um muito perdulário Benfica pagou bem alto o preço de tanto desperdício, numa noite em que podia ter inclusivamente alcançado uma goleada! Assim, de forma bastante ingrata, parte para Salónica em desvantagem na eliminatória. Se, na ronda anterior, marcar fora de casa era “apenas” fortemente “recomendável”, agora converteu-se numa “obrigação” imperiosa…

21 Agosto, 2018 at 9:53 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 3ª Pré-Eliminatória (2ª mão) – Fenerbahçe – Benfica

Fenerbahçe – Volkan Demirel, Mauricio Isla (79m – Şener Özbayraklı), Roman Neustädter, Martin Škrtel, Hasan Ali Kaldırım, ljif Elmas, Mehmet Topal (65m – Barış Alıcı), Mathieu Valbuena (65m – Roberto Soldado), Alper Potuk, Giuliano e André Ayew

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Jardel, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (72m – Alfa Semedo), Pizzi, Gedson Fernandes, Franco Cervi e Nicolás Castillo (34m – Facundo Ferreyra)

0-1 – Gedson Fernandes – 26m
1-1 – Alper Potuk – 45m

Cartões amarelos – ljif Elmas (22m) e Şener Özbayraklı (90m); Odysseas Vlachodimos (53m), Eduardo Salvio (56m), Rúben Dias (63m) e Pizzi (83m)

Árbitro – Slavko Vinčić (Eslovénia)

Tal como se antevira no final do encontro da 1.ª mão, um golo benfiquista em Istambul seria a chave para a definição da eliminatória.

Curiosamente, o começo do jogo não seria muito distinto do que fora a toada da partida de Lisboa, com o Benfica a entrar em campo de forma positiva, enfrentando o opositor “olhos nos olhos”, enquanto o Fenerbahçe parecia manter-se na expectativa do erro do adversário, nunca importunando a baliza defendida por Vlachodimos, com a equipa portuguesa a dominar a zona de meio-campo, com realce para a exibição do jovem Gedson Fernandes, bem enquadrado por Fejsa e Pizzi.

Seria o próprio Gedson, dando a melhor sequência a uma boa combinação com Salvio e Castillo, antecipando-se a Demirel, a inaugurar o marcador. A partir daí, a eliminatória estava praticamente segura e o Benfica podia ter inclusivamente ampliado a contagem, aos 43 minutos, quando Ferreyra (que entrara a substituir o lesionado Castillo), depois de contornar o guardião, a passe de Salvio, rematou à malha lateral.

Quando tudo parecia controlado, o Fenerbahçe voltaria ainda a “respirar”, ao conseguir empatar o desafio, já em período de compensação da primeira parte, com Topuk a ganhar o lance a Grimaldo, cabeceando para o fundo da baliza. Um golo que, não obstante, até nem terá surgido na “pior altura”, uma vez que possibilitava a Rui Vitória repor o índice de confiança benfiquista, no decurso do intervalo, assim como adoptar a estratégia mais adequada para os 45 minutos finais.

Como seria expectável, a formação turca surgiria então mais aguerrida, procurando intensificar as suas acções ofensivas, em especial a partir dos 65 minutos, com as entradas de Soldado e Alıcı, cabendo então ao Benfica baixar no terreno, resistindo à pressão.

Após cerca de dez minutos de algum sofrimento, a turma portuguesa, reforçando a zona nevrálgica do terreno com a entrada de Alfa Semedo, rapidamente reequilibraria a contenda, voltando aliás a assumir o controlo do jogo, beneficiando também do facto de o tempo começar a correr “demasiado depressa” para as aspirações turcas.

Até final o resultado não se alteraria, confirmando o Benfica um justo apuramento para o “play-off”, em função da superioridade evidenciada, quer em Lisboa, quer em Istambul, face a uma equipa do Fenerbahçe muito passiva, incapaz de assumir a iniciativa, sempre a mostrar muito respeito pela capacidade e qualidade do futebol evidenciado pelo grupo benfiquista.

14 Agosto, 2018 at 11:56 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 3ª Pré-Eliminatória (1ª mão) – Benfica – Fenerbahçe

BenficaBenfica – Odysseas Vlachodimos, André Almeida, Rúben Dias, Jardel, Alex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (75m – Andrija Živković), Pizzi, Gedson Fernandes, Franco Cervi e Facundo Ferreyra (63m – Nicolás Castillo)

Fenerbahçe – Volkan Demirel, Mauricio Isla, Roman Neustädter, Martin Škrtel, Hasan Ali Kaldırım, Nabil Dirar (86m – Barış Alıcı), ljif Elmas, Mehmet Topal, Mathieu Valbuena (61m – Mehmet Ekici), Giuliano e Alper Potuk (74m – Roberto Soldado)

1-0 – Franco Cervi – 69m

Cartões amarelos – Alex Grimaldo (79m); Roberto Soldado (78m), Mehmet Ekici (82m) e ljif Elmas (90m)

Árbitro – Aleksei Kulbakov (Bielorrússia)

Na estreia em jogos oficiais nesta temporada, o Benfica – com Vlachodimos, Gedson Fernandes e Facundo Ferreyra (e depois, ainda, Nicolás Castillo) como estreantes absolutos com a camisola do clube – enfrentava um desafio de importância crucial, numa perspectiva de apuramento para a Fase de Grupos da Liga dos Campeões, dados os avultados benefícios financeiros em liça, recebendo uma experiente equipa do Fenerbahçe, a qual, curiosamente, falhou nas cinco últimas tentativas de acesso a tal fase, que não atinge há dez temporadas.

A formação turca apresentou-se em campo com um posicionamento muito conservador, preocupada exclusivamente – de início a fim -, em preservar a sua zona defensiva, visando manter inviolada a sua baliza, não tendo obrigado Vlachodimos a mais que uma defesa digna desse nome.

Por seu lado, o Benfica assumiu, desde o primeiro minuto, a iniciativa, mas de forma bastante denunciada e a baixo ritmo, sem conseguir penetrar no último terço do terreno, raramente conseguindo importunar a defesa contrária, com excepção para duas situações de perigo, uma pouco depois da meia hora e a segunda mesmo a findar a primeira metade da partida, com um remate fraco de Ferreyra, à figura, que Demirel susteria sem dificldade.

No segundo tempo, a toada do encontro acentuar-se-ia de forma determinante – resultando numa estatística final de 66% de posse de bola para o Benfica e 19-3 em remates -, com a turma portuguesa, bastante mais determinada, aumentando a intensidade e a agressividade na recuperação de bola, a empurrar o conjunto turco para as imediações da sua grande área, mas continuando a aparentar não saber muito bem o que fazer com a bola…

Perante uma muralha defensiva que parecia intransponível, seria Cervi, com um remate cruzado, rasteiro, a bater o algo intranquilo Demirel, inaugurando o marcador, no que, porém, não seria mais que o solitário tento deste desafio.

Castillo teria ainda possibilidade de ampliar a marca, por duas vezes, por volta dos 85 minutos, enquanto o Fenerbahçe assustaria mesmo ao findar do encontro, mas o resultado não se alteraria.

Num balanço final, um resultado excessivamente curto face ao desempenho de ambas as equipas, perante a (estratégica?) atitude dos turcos, praticamente inofensivos, mesmo após o golo sofrido, nunca procurando jogar o jogo pelo jogo. Uma vitória benfiquista que apenas terá utilidade se o Benfica marcar em Istambul; caso contrário, a magra vantagem angariada poderá ser eventualmente de fácil anulação.

7 Agosto, 2018 at 9:51 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 6ª Jornada (Benfica – Basel)

BenficaBenfica – Mile Svilar, Douglas, Lisandro López, Jardel, Eliseu, Andreas Samaris (73m – André Almeida), Andrija Živković, João Carvalho, Pizzi (73m – Gabriel Barbosa), Diogo Gonçalves  (62m – Jonas) e Haris Seferović

BaselBasel – Tomáš Vaclík, Marek Suchý, Manuel Akanji, Éder Balanta, Michael Lang, Taulant Xhaka, Luca Zuffi, Raoul Petretta (82m – Blás Riveros), Renato Steffen (90m – Alexander Fransson), Dimitri Oberlin (88m – Kevin Bua) e Mohamed Elyounoussi

0-1 – Mohamed Elyounoussi – 5m
0-2 – Dimitri Oberlin – 65m

Cartões amarelos – Andreas Samaris (68m); Taulant Xhaka (9m) e Manuel Akanji (63m) e Raoul Petretta (75m)

Árbitro – Jesús Gil Manzano (Espanha)

Não há outras palavras para qualificar esta campanha europeia do Benfica – que, recorde-se, era o “cabeça-de-série” deste grupo – que não “horrível” ou “péssima”. A pior de sempre, não só do Benfica, mas de qualquer equipa portuguesa em competições europeias (20.ª vez que se verifica tal registo na fase de Grupos da Liga dos Campeões): seis jogos, seis derrotas; 1 único golo marcado e 14 golos sofridos.

Num jogo em que nada mais estava em jogo para o Benfica que a dignidade, enquanto o Basel disputava ainda o apuramento para os 1/8 de final (no cenário eventual de uma vitória do CSKA em Manchester – que, se chegou a verificar, em dada altura do desafio – os suíços necessitariam vencer também este jogo), Rui Vitória fez rodar a equipa, com nada menos de sete alterações em relação à formação que vem jogando com maior regularidade. Por seu lado, do onze inicial do grupo helvético, dez repetiram a titularidade da primeira volta.

Isto dito, tal não justifica tudo o que se passou (uma vez mais) esta noite, com uma equipa abúlica, frágil, desconcentrada, a permitir, logo aos cinco minutos, que o adversário se colocasse em vantagem, o que faria, sobremaneira, acrescer as suas dificuldades.

Depois, necessariamente, a falta de rotinas, a enorme crise de confiança, a escassa motivação e o inevitável desânimo, após o segundo tento sofrido, fizeram o resto…

Esta noite, o Benfica teve até mais tempo de posse de bola – compreensível, dado ter-se visto em desvantagem tão cedo -, assim como mais remates e mais ocasiões de perigo (por Pizzi, com um remate de fora da área, Lisandro, Jardel, Diogo Gonçalves ou Seferović, todas ainda na primeira parte, e, ainda, João Carvalho). Mas (outra vez) sem qualquer eficácia, precisamente ao contrário do que o Basel demonstrou logo nas primeiras vezes em que chegou à baliza contrária, beneficiando, paralelamente, da desorganização defensiva benfiquista.

Uma triste e desconsolada despedida, de uma equipa que, a partir de certa altura (logo desde o final da primeira volta), conformada, como que parecia querer ver-se “livre” desta prova, o mais rapidamente possível.

Uma época não para esquecer, mas para reflectir e não repetir…

5 Dezembro, 2017 at 10:36 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 5ª Jornada (CSKA Moskva – Benfica)

CSKACSKA Moskva – Igor Akinfeev, Mário Fernandes, Vasili Berezutski, Viktor Vasin, Sergei Ignashevich, Georgi Shchennikov (50m – Kirill Nababkin), Vitinho (77m – Konstantin Kuchaev), Bibras Natcho, Aleksandr Golovin, Alan Dzagoev (84m – Astemir Gordyushenko) e Pontus Wernbloom

Benfica – Bruno Varela, André Almeida, Jardel, Luisão, Eliseu (83m – Andrija Živković), Ljubomir Fejsa, Filipe Augusto (57m – Raúl Jiménez), Eduardo Salvio, Pizzi, Diogo Gonçalves (45m – Franco Cervi) e Jonas

1-0 – Georgi Shchennikov – 13m
2-0 – Jardel (p.b.) – 56m

Cartões amarelos – Pontus Wernbloom (39m), Kirill Nababkin (70m) e Bibras Natcho (72m); Eliseu (31m) e Luisão (61m)

Árbitro – Deniz Aytekin (Alemanha)

Em boa verdade não sei se haveria ainda alguém realmente a “fazer contas” às ínfimas possibilidades de apuramento para os 1/8 de final (dependentes de goleadas nos dois últimos jogos), ou, sequer, à possibilidade de prosseguir nas competições europeias desta temporada, por via da transição para a Liga Europa. De facto, tal cenário (mesmo o menos irrealista) ficara praticamente comprometido com a vitória do CSKA em Basileia.

O que não se esperaria porventura – ou talvez sim… – é que o Benfica continuasse a dar tão fraca conta das suas capacidades na presente edição da Liga dos Campeões.

(Ainda) pior do que o acumular de cinco desaires em outros tantos jogos disputados, é a sensação de impotência, de “atirar a toalha ao chão”, que a atitude exibida pelo conjunto português denuncia.

Praticamente entrando a perder, o melhor que o Benfica alcançaria seria uma oportunidade de, de imediato, restabelecer a igualdade, poucos minutos volvidos após o golo inaugural da equipa russa (um tento “irregular”, validado pelo árbitro)… mas, afinal, um lance em que Jonas nem sequer conseguiria rematar à baliza.

À medida que o relógio ia avançando, a turma portuguesa ia dando sinais de cada vez maior conformismo, já sem esboçar a mínima tentativa de reacção.

Onze jogadores desinspirados em campo, muito longe de qualquer referência de colectivo, que rapidamente denotou descrer por completo da possibilidade de evitar mais um desaire, desta feita, perante um adversário que, em condições “normais”, deveria estar perfeitamente ao alcance do Benfica…

Resta um último jogo para tentar uma saída honrosa desta triste campanha europeia.

22 Novembro, 2017 at 7:55 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 4ª Jornada (Manchester United – Benfica)

Manchester UnitedManchester United – David de Gea, Matteo Darmian, Eric Bertrand Bailly, Chris Smalling, Daley Blind, Juan Mata (68m – Ander Herrera), Nemanja Matić, Scott McTominay, Anthony Martial (75m – Marcus Rashford), Jesse Lingard (45m – Henrikh Mkhitaryan) e Romelu Lukaku

BenficaBenfica – Mile Svilar, Douglas, Jardel, Rúben Dias, Álex Grimaldo (64m – Eliseu), Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio, Andreas Samaris, Pizzi (78m – Jonas), Diogo Gonçalves e Raúl Jiménez (74m – Haris Seferović)

1-0 – Mile Svilar (p.b.) – 45m
2-0 – Daley Blind (pen.) – 78m

Cartões amarelos – Eric Bertrand Bailly (24m) e Jesse Lingard (24m); Rúben Dias (6m), Eduardo Salvio (69m) e Andreas Samaris (77m)

Árbitro – Gediminas Mažeika (Lituânia)

Parecendo continuar a procurar “reinventar-se”, o Benfica voltou a apresentar “mexidas” no seu onze inicial, com as entradas de Jardel e Samaris, ficando Jonas, uma vez mais, no banco.

A estratégia de Rui Vitória começou por resultar, pelo menos a nível de controlo do jogo e posse de bola, com a equipa portuguesa pressionante, de alguma forma surpreendendo o Manchester United, no seu próprio reduto.

Mas, uma vez mais, cedo se perceberia que continuava a faltar profundidade ao futebol benfiquista, com bola sim, mas em zonas relativamente recuadas, longe da baliza adversária. Ao invés, era a turma inglesa a procurar avançar em transições rápidas.

Estava decorrido apenas o quarto de hora inicial e já o Manchester United beneficiava de uma grande penalidade, numa infantilidade de Douglas, que, depois de se embrulhar com um contrário, em plena grande área, ao cair no chão, tocou a bola com o braço. O jovem guardião do Benfica, Svilar, com excelente estirada, defenderia o remate de Martial, evitando o golo.

Mas o golo chegaria, mesmo ao findar o primeiro tempo, na sequência de um potente remate de meia distância de Matić, a embater no poste e a ressaltar, embatendo nas costas de Svilar… e anichando-se na baliza. Desta feita, um lance de extrema infelicidade para o guarda-redes benfiquista.

Na segunda metade, já em desvantagem no marcador, o Benfica sentiu-se de alguma forma “desarmado”, vendo o controlo do jogo passar para os pés do opositor, denotando alguma impotência para procurar alterar o rumo dos acontecimentos.

De facto, só depois do segundo golo, resultante de outra grande penalidade, desta feita a sancionar acção de Samaris, Rui Vitória faria entrar Jonas, por troca com Pizzi, uma substituição que não resultou qualquer efeito.

Em síntese, o Benfica apresentou melhorias exibicionais, chegou a impor respeito em Old Trafford, mas, para além da falta de acutilância patenteada, não teve a dose mínima de felicidade, com um árbitro extremamente rigoroso, a não hesitar em apontar a marca de grande penalidade por duas vezes, e, sobretudo, com o primeiro tento sofrido, que, inevitavelmente, fez “mossa” em termos anímicos.

Paradoxalmente, dada a conjugação de resultados desta ronda, o Benfica mantém hipóteses – meramente académicas – de qualificação, em caso de vencer os dois jogos que faltam (e num eventual cenário de igualdade pontual a seis pontos com Basel e CSKA Moscovo, entrando então em acção a “máquina de calcular”, relativamente às diferenças de golos). Ao invés, o triunfo do CSKA na Suíça veio ainda dificultar a possibilidade de o Benfica transitar para a Liga Europa. Por seu lado, o Manchester United, com vitórias em todas as quatro jornadas já disputadas, não garantiu ainda, matematicamente, o apuramento!

31 Outubro, 2017 at 10:39 pm Deixe um comentário

Liga dos Campeões – 3ª Jornada (Benfica – Manchester United)

 

BenficaBenfica – Mile Svilar, Douglas, Luisão, Rúben Dias, Álex Grimaldo, Ljubomir Fejsa, Eduardo Salvio (83m – Franco Cervi), Pizzi (59m – Andrija Živković), Filipe Augusto, Diogo Gonçalves (69m – Jonas) e Raúl Jiménez

Manchester UnitedManchester United – David de Gea, Antonio Valencia, Victor Lindelöf, Chris Smalling, Daley Blind, Juan Mata (83m – Jesse Lingard), Ander Herrera, Nemanja Matić, Marcus Rashford (76m – Anthony Martial), Henrikh Mkhitaryan (90m – Scott McTominay) e Romelu Lukaku

0-1 – Marcus Rashford – 64m

Cartões amarelos – Luisão (5m) e Diogo Gonçalves (54m); Antonio Valencia (41m) e Jesse Lingard (90m)

Cartão vermelho – Luisão (90m)

Árbitro – Felix Zwayer (Alemanha)

Uma equipa do Benfica distante da sua melhor forma, ainda à procura dos melhores “acertos tácticos”, mas sobretudo carenciada de confiança, que só as vitórias podem proporcionar, enfrentava hoje uma difícil missão, atendendo à conjuntura – duas derrotas das duas rondas iniciais da prova – e ao adversário.

Rui Vitória praticamente operou uma “revolução” no onze inicial, confiando a baliza a um jovem guarda-redes, acabado de fazer 18 anos, que se estreava ao mais alto nível (o guardião mais jovem de sempre em jogos da Liga dos Campeões), para além de ter apostado também em Douglas (que ainda não jogara no campeonato) e nos jovens Rúben Dias e Diogo Gonçalves.

A estratégia adoptada foi a de reforçar o meio-campo (com Filipe Augusto junto a Fejsa), procurando ganhar em segurança defensiva, o que, porém, teria contraponto, na enorme dificuldade patenteada em estender o jogo, o que, no final da partida, se saldaria por nenhum remate enquadrado com a baliza adversária!

Para além disso, depois de uma meia-hora inicial em que o Benfica ainda procurou repartir a iniciativa, viria a baixar as linhas, cedendo o controlo do jogo ao Manchester United, começando, nos últimos dez minutos, a sofrer uma intensa pressão na sua zona defensiva.

Na segunda metade os contornos do jogo não se alterariam muito, com a turma inglesa confiante que o golo acabaria por surgir, mais tarde ou mais cedo.

E acabaria mesmo por chegar, da forma porventura mais inesperada, pelo caricato da situação: depois de ter já ensaiado dois cantos directos, Rashford, na sequência de um livre, rematou em profundidade, aproveitando o adiantamento de Svilar, que, inadvertidamente, ao recuar para conseguir segurar a bola, entraria notoriamente pela baliza dentro, numa infantilidade incrível, própria de um guarda-redes sem qualquer experiência…

Até final, o marcador não se alteraria, dado que o Manchester United estava satisfeito com o resultado.

A derrota benfiquista ficava indelevelmente associada ao erro de Svilar, mas, a verdade, é que, ao longo dos noventa minutos, a ideia que prevaleceu sempre foi de que, em qualquer outra oportunidade, os ingleses acabariam por marcar.

18 Outubro, 2017 at 9:39 pm Deixe um comentário

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