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ILHAS COOK

Ilhas CookAs Ilhas Cook situam-se entre o Tahiti e Tonga, no centro do triângulo da Polinésia, cerca de 4500 km a sul do Hawaii, tendo capital na ilha principal, de Rarotonga (em Avarua).

Ilhas Cook

Sendo um território associado da Nova Zelândia, em termos práticos opera como um Estado independente, não obstante utilizar a moeda neo-zelandesa.

Compreendem dois grupos de ilhas (Cook Setentrionais e Cook Meridionais), num total de 15 ilhas e atóis, com uma superfície terrestre de apenas 240 km2, espalhadas por uma área de cerca de 1,8 milhões de km2 do Pacífico Sul; a distância entre Penrhyn e Mangaia é superior a 1 400 km. Os territórios mais próximos são Kiribati (a Norte), a Polinésia Francesa (a Leste), e Tonga e a Samoa Americana (a Oeste).

Destacam-se as paradisíacas praias de Rarotonga e Aittutaki (também com lagoas turquesa). Uma deslocação às ilhas menos visitadas (Atiu, Mangaia, ou Mauke) pode ser também uma experiência fascinante.

A população é de cerca de 20 000 habitantes, 2/3 dos quais vivendo na ilha de Rarotonga, seguindo-se Aititaki com apenas cerca de 2 000 habitantes, todos cidadãos neo-zelandeses.

Há voos directos a partir de Auckland, Ilhas Fiji, Tahiti e Los Angeles. O fuso horário é o mesmo do Hawaii e Tahiti, com 22 horas a menos que a Nova Zelândia (UTC – 10 horas).

Cronologia

1595 – O explorador espanhol Mendaña avista Pukapuka
1773 – Capitão Cook chega a Atiu e 4 outras ilhas
1789 – Capitão Bligh descobre Aitutaki
1888 – O reino Unido declara o protectorado das ilhas do Sul
1889 – O protectorado britânico alarga-se às Cook do Norte
1901 – Ilhas Cook transferidas para a administração neo-zelandesa
1965 – Ilhas Cook com governo autónomo próprio
1973 – Inauguração do aeroporto internacional de Rarotonga
2001 – Ilhas Cook declaram as suas águas territoriais como “santuário de baleias”
2006 – A série televisiva “Survivor” é filmada em Aitutaki

Algumas páginas a visitar:

http://www.cookislandsatoz.com/
http://www.atiu.info/
http://www.aitutaki.com/
http://www.southpacific.org/text/finding_cooks.html
http://www.cookislands.org.uk/

28 Outubro, 2006 at 2:16 pm 2 comentários

SAMOA

SamoaA Samoa (designada por Samoa Ocidental até 1997), país independente da Nova Zelândia desde 1962, situa-se no coração da Polinésia, entre o Tahiti e as Ilhas Fiji (a 2/3 do percurso entre o Hawaii e a Nova Zelândia), tendo a Samoa Americana a centenas de km a leste, e a sul, o reino de Tonga.

É formada por duas ilhas principais, de origem vulcânica e caracterizadas por verdejantes florestas pluviais: Upolu e Savaii; existem ainda outras duas pequenas ilhas: Manono e Apolima, para além de 5 ilhéus, num total de cerca de 2 900 km2. Ao contrário de outros países, com ilhas dispersas ao longo do Oceano, as ilhas samoanas concentram-se num único grupo.

A capital localiza-se em Apia, onde viveu Robert Louis Stevenson. O país é habitado por cerca de 180 000 pessoas, das quais cerca de 2/3 vivem em Upolu e cerca de 1/3 em Savaii. Os Samoanos constituem a segunda maior população polinésia, depois dos Maoris da Nova Zelândia.

As actividades disponibilizadas passam pelo surf, “scuba diving” e “snorkeling”; contudo, a principal atracção é a do “ecoturismo”, com numerosos pequenos “resorts” familiares em diversas praias, em que os hóspedes se alimentam de fruta e vegetais e peixe. Tudo isto “condimentado” com o “estilo samoano” (“fa’a Samoa”), baseado nas tradições e usos antigos da cultura polinésia, vivendo em harmonia com a natureza, fazendo da Samoa um dos destinos preferidos e uma paragem “obrigatória” numa viagem pelo Pacífico Sul.

Em termos de clima, localizando-se mais próximo da linha do Equador, a Samoa caracteriza-se por um tempo quente (temperatura média de 26º) e húmido.

Há voos para Samoa a partir de diversas origens no Pacífico Sul. Os voos dos EUA para Auckland podem também fazer escala em Apia.

As línguas faladas são o Samoa e o Inglês. Samoa tem a mesma hora que Tonga, embora tenha um dia de atraso, devido à linha internacional de mudança de data, ou seja, enquadra-se no fuso UTC – 11 horas.

Cronologia

1722 – O explorador holandês Jacob Roggeveen avista Samoa
1856 – Implantação de companhia de comércio alemã em Apia
1870 – Alemães estabelecem vastas plantações de coco
1899 – Alemanha e EUA dividem o território de Samoa (Samoa Ocidental e Samoa Americana)
1900 – Samoa transforma-se em colónia alemã
1914 – O governador alemão rende-se à Nova Zelândia
1962 – Samoa restabelece a independência
1997 – Samoa Ocidental muda a sua denominação official para Samoa
2003 – LagoLanoto’o (ilha de Upolu) declarado Parque Nacional

Algumas páginas a visitar:

http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/pacifique/samoa.htm
http://www.writers.worldcountries.info/Australia-Oceania/Samoa.shtml
http://www.islandexplorer.ws/
http://www.samoaatoz.com/
http://www.southpacific.org/text/upolu.html
http://www.samoa-experience.com/

28 Outubro, 2006 at 10:16 am 3 comentários

TONGA

TongaO Reino de Tonga (monarquia absoluta, sendo a mais antiga e a última monarquia que subsiste na Polinésia) é o único país do Pacífico nunca colonizado pelos Europeus, não obstante o Protectorado britânico de 1900 a 1970.

O Rei Taufa’ahau Tupou V acaba de suceder ao seu pai, Taufa’ahau Tupou IV – que reinou durante cerca de 41 anos -, recentemente falecido, no passado mês de Setembro.

Tonga (literalmente, “Sul”) é composto por 4 grupos de ilhas, compreendendo um total de 170, das quais apenas 42 habitadas: Niuas (ilhas de origem vulcânica, isoladas a Norte), Vava’u (um dos principais centros de iates do Pacífico, com o seu esplêndido porto), Ha’apai (ilas de coral e de origem vulcânica, caracterizadas por belas praias) e Tongatapu, no Sul (centro administrativo e económico, com a capital, Nukualofa, a par de um repositório da cultura e tradição).

Estende-se por uma área de mais de 700 000 km2 de Oceano, entre as Ilhas Fiji e as Ilhas Cook (no sentido longitudinal) e entre Samoa e a Nova Zelândia (de Norte para Sul) – numa zona em que o mar apresenta profundidades superiores a 10 km –, não obstante a sua superfície terrestre ser de apenas cerca de 750 km2. A população é de cerca de 100 000 habitantes.

As actividades disponibilizadas passam nomeadamente por: “scuba diving”, “snorkelling”, surf, kayak, vela e windsurf. Uma atracção local, de Julho a Outubro, é a visita às baleias (na sua migração anual desde a Antárctica, passando o Inverno Austral nas águas de Tonga), com viagens diárias a partir de Neiafu.

A maior parte dos voos para Tonga partem da Nova Zelândia, Ilhas Fiji ou Samoa; os voos de Los Angeles para Auckland (Nova Zelândia) podem fazer escala em Tonga.

Situando-se precisamente a Oeste da linha internacional de mudança de data, o país usa como slogan: “Onde o tempo começa”; partilha o fuso horário das Ilhas Fiji e da Nova Zelândia; não obstante ter a mesma hora que a Samoa, vive um dia adiantado (UTC + 13 horas).

Cronologia

950 – Fundação da Dinastia Tu’i Tonga
1200 – Tonga domina a Polinésia Ocidental
1616 – Schouten e Le Maire avistam as ilhas de Niuas
1643 – Abel Tasman visita Tongatapu e Ha’apai
1773 – Primeira visita do Capitão Cook’s a Tonga
1838 – O Rei George Tupou I cria Tonga unido
1875 – Proclamação da Constituição de Tonga
1900 – Tonga aceita a protecção britânica
1970 – Tonga reestabelece a soberania total
1992 – Fundado Movimento Pro-Democracia
1998 – Criado Movimento dos Direitos Humanos e Democracia
2004 – Jornais da oposição banidos

Algumas páginas a visitar:

http://www.tonga2k.com/
http://www.brandsen.info/
http://www.vavau.to/
http://www.southpacific.org/text/finding_tonga.html
http://www.janeresture.com/tonga_home/index.htm
http://www.mapsouthpacific.com/tonga/index.html
Blogue – http://www.travelblog.org/Australasia/Tonga/blogs-page-1.html

27 Outubro, 2006 at 1:45 pm Deixe um comentário

TUVALU

TuvaluTuvalu (“Grupo de 8″; outrora Ellice Islands, sob o domínio britânico), um arquipélago de 3 ilhas e 6 atóis, situa-se no Pacífico Central, logo abaixo da linha do Equador (8º Sul, sendo a longitude de cerca de 178º Este), entre Kiribati e as Ilhas Fiji (a Sul, distando cerca de 1000 km), sendo uma das mais pequenas (apenas 25 km2) e mais isoladas nações do mundo!

Tem fronteiras marítimas com o Kiribati (a Norte e Nordeste), com Samoa (a Sudeste) e com as Ilhas Fiji (a Sul).

O atol principal é o de Funafuti, centro administrativo e económico, onde se agrupa cerca de metade da população (cujo total ascende a apenas cerca de 10 000 habitantes, o que faz do país o menos povoado do mundo; o Vaticano é o único Estado independente com população inferior, com menos de 1 000 habitantes). A ilha mais pequena, Niulakita, esteve desabitada até 1949.

À semelhança das Maldivas, Tuvalu (independente desde 1978) é um país em perigo, devido ao aumento do nível das águas, na sequência do aquecimento global; os atóis de Funafuti, Nanumea, Nui, Nukufetau e Nukulaelae têm menos de 4 metros de altitude. Receia-se que não perdure para além do presente século.

Existem voos para Funafuti, a partir de Suva, nas Ilhas Fiji. Dado o seu carácter remoto, os atóis de Nukufetau e Nukulaelae são dos mais idílicos recantos do Pacífico.

Tuvalu partilha com as Ilhas Fiji e a Nova Zelândia o fuso horário UTC + 12 horas. As línguas oficiais são o Tuvaluano e o Inglês. Trata-se de uma monarquia constitucional, sendo soberana a Rainha Isabel II de Inglaterra.

Cronologia

1568 – O espanhol Mendaña avista Tuvalu
1819 – O Capitão Arent De Peyster descobre Funafuti
1865 – Missionários ingleses chegam de Samoa
1892 – Protectorado britânico
1916 – Criada a colónia britânica de Gilbert (Kiribati) e Ellice Islands
1942 – Bases americanas em 3 atóis
1943 – Japoneses bombardeiam Funafuti
1974 – As Ilhas Ellice votam a secessão das Ilhas Gilbert
1975 – Divisão da colónia britânica de Gilbert e Ellice Islands
1978 – Ilhas Ellice obtêm a independência, adoptando a denominação Tuvalu
1999 – Air Fiji inicia voos para Tuvalu
2000 – Tuvalu adere às Nações Unidas

Algunas páginas a visitar:

http://www.tuvaluislands.com/
http://www.timelesstuvalu.com/
http://www.janeresture.com/tuvalu2/tuvalu_home_page.htm

27 Outubro, 2006 at 8:45 am Deixe um comentário

ILHAS FIJI

Ilhas FijiAs Ilhas Fiji (outrora conhecidas como as “Ilhas Canibais”), consideradas a capital do mundo do coral, são 322, das quais mais de 100 habitadas (para além de mais de 500 ilhéus). Tem fronteiras marítimas com Tuvalu (a Norte), Tonga (a Leste), Nova Caledónia, Vanuatu e Ilhas Salomão (a Oeste).

Localizam-se entre o Tahiti e a Austrália (distando Sidney 3 150 km), a norte da Nova Zelândia, estendendo-se por uma área de cerca de 1,3 milhões de km2 (a que corresponde uma superfície terrestre de apenas cerca de 18 270 km2), com uma miscelânea de raças e culturas, com origens diversificadas, desde a Índia à China, passando pela Polinésia, num total de cerca de 850 000 habitantes.

Destacam-se as ilhas de coral das Mamanucas, os vulcões adormecidos de Taveuni (reminiscências de um continente “afundado”), a par das massas continentais de Viti Levu (“Grande Fiji”, a maior das ilhas Fiji, na qual se situa a capital, Suva, assim como o aeroporto de Nadi) e Vanua Levu (“Grande Terra”).

O país tem óptimas condições para a prática de actividades como “scuba diving”, “snorkeling”, surf, windsurf, vela e golfe.

Constituindo-se num centro de tráfego aéreo da região, é possível obter voos para as Ilhas Fiji praticamente a partir de qualquer outro território do Pacífico, num “convite” aos viajantes; por outro lado, muitos dos voos dos EUA para a Austrália ou Nova Zelândia fazem escala nas Fiji.

Em termos de fuso horário, as Ilhas Fiji partilham com a Nova Zelândia o fuso UTC + 12 horas. A moeda é o dólar das Fiji, sendo o país um dos menos caros do Pacífico Sul. São línguas oficiais: o Inglês, Bau Fijian, e Hindustani.

Cronologia
1643 – Abel Tasman avista Taveuni
1835 – Missionários Metodistas chegam a Lakeba
1851 – Primeira visita de navios americanos hostis
1860 – Descoberta da cidade de Levuka
1862 – Reino Unido recusa anexar Fiji
1874 – Fiji torna-se uma colónia britânica
1882 – A capital é transferida de Levuka para Suva
1939 – Construção do Aeroporto de Nadi
1966 – Governo Autónomo
1970 – Ilhas Fiji alcançam a Independência
1987 – I. Fiji expulsas da Commonwealth
1997 – I. Fiji readmitidas na Commonwealth

Algumas páginas a visitar:

http://www.fijiguide.com/
http://www.bulafiji.com/
http://www.lonelyplanet.com/worldguide/destinations/pacific/fiji/
http://www.southpacific.org/text/finding_fiji.html
http://www.fiji.gov.fj/

26 Outubro, 2006 at 1:54 pm 2 comentários

KIRIBATI

KiribatiKiribati (outrora designado por Ilhas Gilbert) é um país localizado nas regiões da Polinésia e Micronésia, ocupando uma vasta área do Oceano Pacífico, com 3 arquipélagos principais, praticamente ao nível do mar, raramente excendendo os 6 metros em termos de altitude: Ilhas Gilbert (16 atóis), Ilhas Phoenix (8 atóis, situadas a cerca de 1 800 km) e Ilhas da Linha (11 atóis, a cerca de 3 300 km) – para além de uma ilha vulcânica isolada, Banaba.

A sua dispersão – não obstante a reduzida superfície terrestre (apenas 717 km2, um dos mais pequenos países do mundo, com uma população de cerca de 95 000 habitantes) – faz com que a sua zona marítima seja superior a 3,5 milhões de km2.

Tem fronteira marítima com as Ilhas Marshall (a Noroeste), com a Polinésia francesa (a Sueste), com Tuvalu (a Sul) e com Nauru (a Oeste), para além de possessões dos EUA.

Descoberto pelos europeus apenas no início do século XIX, tornou-se um protectorado britânico em 1892 (juntamente com as ilhas Ellice), passando a ser uma colónia em 1916. As Ilhas Ellice adquiriram a independência em 1978, sob o nome de Tuvalu, enquanto as antigas Ilhas Gilbert alcançariam a independência em 1979, com a nova denominação de Kiribati.

A capital localiza-se em Baikiri, no atol de Tarawa. As línguas oficiais são o inglês e o kiribati. A moeda utilizada é o dólar australiano.

As ilhas abrangem três fusos horários; TMG/UTC + 12; TMG/UTC + 13; e TMG/UTC + 14. Circundando o meridiano de 180º, que marca a linha de mudança de data (próximas também, por outro lado, da linha do Equador, com parte das ilhas situadas ligeiramente a Norte e, outras, no hemisfério Sul), o Presidente decidiu, a partir de 1995 – com o argumento “oficial” de fazer com que o país deixasse de viver “simultaneamente” com duas datas diferentes, em função da localização das ilhas – alterar o fuso horário dos 2 arquipélagos mais “orientais” (deslocando a referida linha em cerca de 1000 km, para além dos 180º Este, ou seja, entrando nos meridianos de longitude Oeste), o que permitiu que deixassem de ser os últimos a chegar ao ano 2000, passando o país, ao invés, a ser o primeiro a entrar no novo milénio (em 2001) – efectivamente, a longitude da antiga Ilha Caroline (entretanto rebaptizada com o nome de Ilha do Milénio), ou seja, 150º Oeste, deveria corresponder ao fuso UTC – 10 horas… (tendo adoptado o fuso UTC + 14, tem a mesma hora das ilhas do Hawaii, mas com um dia de avanço!).

(via http://www.novomilenio.inf.br/porto/mapas/nmfusos.htm)

http://www.tlfq.ulaval.ca/AXL/pacifique/kiribati.htm
http://www.trussel.com/f_kir.htm
http://www.janeresture.com/kirihome/index.htm

26 Outubro, 2006 at 8:44 am Deixe um comentário

VANUATU

VanuatuOutrora denominado como arquipélago das “Novas Hébridas”, sendo governado conjuntamente pelo Reino Unido e pela França, Vanuatu (“Terra Eterna”) tornou-se independente em 1980, sendo a “capital turística” da Melanésia, com actividades diversificadas, como “scuba diving”, natação, snorkeling, kayak, windsurf, vela, hipismo, golfe, tendo sido a região original do “Bungee jumping”. Dispõe ainda de casinos, “resorts” turísticos e “duty-free shops”. É também famoso pelas suas selvas.

Com fronteiras marítimas com as Ilhas Salomão (a Norte), com a Nova Caledónia (a Sul) e com a Ilhas Fiji (a Leste) – distando cerca de 2 445 km a Nordeste de Sidney e 800 km a Oeste das Ilhas Fiji –, compreende 83 ilhas (10 principais e, as restantes, pequenas ilhas – num total de 63 ilhas habitadas) que se estendem por uma extensão de 1300 km, essencialmente de origem vulcânica e com clima tropical, subsistindo vulcões activos nomeadamente nas ilhas de Tanna, Ambrym, Ambae, Lopevi, e Gaua.

Tem uma superfície total de cerca de 12 200 km2 (de que as ilhas de Espiritu Santo e Malekula representam cerca de metade), dispondo de cerca de 200 000 habitantes, com capital em Port-Vila, situada na ilha de Éfaté, sendo a outra cidade principal a de Luganville. Para além da cosmopolita capital, destacam-se a cultura tribal e o vulcão activo em Tanna, no Sul e Santo, a Norte, uma atracção para os praticantes de “scuba dive”.

As línguas faladas no país são o inglês, o francês (antigos colonizadores) e o bislama (idioma crioulo, evoluído a partir do inglês).

O fuso horário é o de TMG + 11 horas. A Air Vanuatu tem voos para Port-Vila a partir de Sidney, Nouméa (Nova Caledónia), Brisbane, Honiara (Ilhas Salomão) e Auckland (N. Zelândia).

Cronologia

1606 – O explorador espanhol Pedro Fernández de Quirós visita Espiritu Santo
1774 – O Capitão Cook elabora o primeiro mapa do grupo das Novas Hébridas
1882 – Companhias francesas começam a adquirir terras
1902 – Os britânicos e franceses instalam-se no território
1906 – Estabelecido o controlo conjunto de Reino Unido e França sobre as Novas Hébridas
1942 – EUA instalam bases militares contra o Japão
1980 – Independência de Vanuatu

Algumas páginas a visitar:

http://www.vanuatutourism.com/
http://www.vanuatuatoz.com/
http://www.southpacific.org/gallery/van_tanna.html
http://www.pacific-travel-guides.com/vanuatu/index.html
http://www.mapsouthpacific.com/vanuatu/index.html

25 Outubro, 2006 at 1:43 pm Deixe um comentário

ILHAS SALOMÃO

Ilhas SalomãoAs Ilhas Salomão – país que se tornou independente do Reino Unido em 1978 – constituem um vasto arquipélago, de mais de 920 ilhas, das quais cerca de 350 habitadas, estendendo-se desde a Papua Nova Guiné (para Sul) e Vanuatu até às Ilhas Fiji, ao longo do Nordeste da Melanésia e da Grande Barreira de Coral Australiana.

Trata-se de uma dupla cadeia de ilhas, a par de centenas de atóis, localizadas cerca de 1900 km a Norte da Austrália. As ilhas principais são as de Guadalcanal, Choiseul, Santa Isabel, Malatia, Makira e New Geórgia.

A capital, Honiara, na ilha de Guadalcanal, foi palco de grandes batalhas durante a II Guerra Mundial, em Novembro de 1942, com os aliados a repelir o avanço japonês no Pacífico Sul.

Munda e Gizo são destinos privilegiados de mergulho. Não obstante as limitadas infra-estruturas, os “aventureiros” poderão ser recompensados com alguns dos mais espectaculares panoramas do Pacífico Sul – com um relevo acidentado e coberto de densas florestas pluviais – e uma tradicional cultura tribal.

A área total do país ascende a cerca de 28 450 km2 (segunda maior nação insular do Pacífico Sul, depois da Papua Nova Guiné – com mais de 5 000 km de costa), com uma população de 480 000 habitantes.

A língua oficial é o inglês. Integrante da Commonwealth, tem como soberano a Rainha Isabel II de Inglaterra. O seu fuso horário é o de TMG + 11 horas.

Existem voos bi-semanais a partir da Austrália, Ilhas Fiji, Papua Nova Guiné e Vanuatu.

Cronologia
1568 – Primeira expedição do espanhol Álvaro de Mendaña
1767 – Capitão Carteret “redescobre” as Ilhas Salomão
1893 – Protectorado Britânico
1905 – Companhias australianas estabelecem plantações de coco
1942 – Ocupação japonesa
1943 – EUA expulsam os japoneses da ilha de Guadalcanal
1976 – Reino Unido concede a possibilidade de Governo autónomo
1978 – Independência
1993 – Recontros entre a polícia das I. Salomão e tropas da Papua Nova Guiné
1999 – Combates étnicos entre tribos de Guadalcanal e Malaita
2003 – Intervenção militar australiana coloca termo à guerra civil

Algumas páginas a visitar:

http://www.southpacific.org/text/finding_solomons.html
http://www.pacific-travel-guides.com/solomon-islands/index.html
http://www.diveadventures.com.au/pages/destinations/Solomon/index.htm
http://www.thewildernesslodge.org/

25 Outubro, 2006 at 8:53 am 1 comentário

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